Mágico Muyil

13 July, 2017

¿Me creerían si les digo que en el estado de Quintana Roo todavía existen lugares paradisíacos semi secretos?

Si ustedes ya han leído este blog seguramente saben que yo crecí en esta zona. Nací en el puerto de Veracruz y me mudé con mi mamá a Playa del Carmen en 1985. Era un pueblo de apenas 1000 habitantes y playas paradisíacas. Era tan virgen esta zona que recuerdo a la perfección cuando llegó la primera patrulla de policías (era la número 04 -ni idea a dónde mandaron a la 01,02 y 03-). Tampoco había electricidad en la mayoría de los lugares, al menos no en mi casa. Y todo el pueblo se conocía. Eran unos tiempos hermosos. Playa era completamente distinto a como es ahora, lleno de antros, restaurantes y tiendas.

Los locales siempre hablamos de los “buenos y viejos tiempos” con nostalgia. Sí que se extrañan, la verdad. Pero lo que más se extraña es el contacto con la naturaleza. Por supuesto que las playas de la zona siguen siendo hermosas pero con tanta gente y negocios ya no se aprecian igual, y eso sin mencionar el deterioro ecológico que se nota a simple vista. Antes podías subirte a una lanchita o ir a un cenote por unos cuantos pesos, ahora tienes que pagar un tour en dólares y convivir con cientos de turistas y, muchas veces, su basura.

Por suerte todavía hay algunos lugares que siguen sin ser explotados como el caso de Muyil. Un lugar mágico al sur de Tulum que hoy les quiero enseñar. Y les voy a ser honesta, a la hora de querer escribir este post tuve ciertas reservas porque lo que hace de este lugar algo tan hermoso es que justamente sigue sin ser tan mainstream, pero después de pensarlo algunos días concluí que ustedes seguramente son gente de criterio que cuida y respeta los lugares que visitan entonces les puedo compartir este (semi)secreto de la región.

Muyil (también se le conoce por Chunyaxché) es un sitio arqueológico maya ubicado unos minutos al sur de Tulum y es parte de la reserva de  Sian Ka’an. 

Se sabe que fue habitado durante el período clásico mesoamericano por los mayas y se encontraron muchas piezas de cerámica y artefactos en el sitio que siguen siendo estudiados hasta a la fecha.

Las ruinas de Muyil son un must si andas explorando las zonas arqueológicas de la zona. Pero el tesoro del que yo les quiero hablar está justo adelante. Se trata de los canales, a los cuales puedes ir como parte de un tour o llegar directamente y contratar una lancha. El precio varía según la manera en la que lo contrates, de dónde salgas, si incluye o no comida y la duración del paseo. Por lo que yo vi, hay opciones que se pagan por persona o precios que son por lancha. Nosotros llegamos directo, contratamos una lancha y llevamos unos snacks para el camino.

Entonces, volvamos a cómo llegar. Después del sitio arqueológico te sigues unos metros por la carretera federal hacia el sur y de tu lado izquierdo vas a encontrar un camino de terracería sin señalamientos de ningún tipo. La referencia es una parada de camiones que está justo ahí. Tomas el camino en la selva por unos minutos hasta llegar a un embarcadero en el que están los lancheros y guías. Ahí escoges tu lancha, la cual está capacitada para 6 personas y empieza tu aventura.

Al principio parece un paseo por la laguna pero al poco tiempo empiezas a meterte entre manglares y caminos de agua cristalina. El lugar es enorme y está lleno de vida. A nosotros nos tocó la suerte de ver orquídeas, lagartijas, un cocodrilo bebé, peces y una familia de manatíes. Además exploramos una pequeña isla con una ruina, flotamos con la corriente en el canal (el uso de chalecos es obligatorio,) aprendimos sobre la flora, fauna y pasamos un día espectacular en la naturaleza.

El paseo es ideal para la gente aventurera. Mis hijos (6 y 10 años) lo disfrutaron muchísimo pero ellos son de buena actitud; no lo recomiendo para niños muy pequeños, quejosos, ni para gente mayor ya que el sol pega duro y no es precisamente una actividad relajante.

Nuestro paseo duró 4 horas porque nosotros así lo pedimos pero, como les mencioné antes, hay varias modalidades. Pregunten a los capitanes de lancha cuando lleguen sobre sus opciones o si lo prefieren contraten un tour completo saliendo desde Playa del Carmen o Tulum.

No hay cajeros, no hay señal de celular, no hay restaurantes ni tiendas de souvenirs. Pasar el día en Muyil es verdaderamente desconectarte del mundo moderno y sumergirte en la naturaleza.

 

Would you believe me if I told you that there are still a few hidden spots in the Yucatan Peninsula? Well, there are and they are pretty magical.

If you are familiar with my blog you probably know that I grew up in this area. My mom and I moved to Playa del Carmen back in 1985, when it was still a small fishing village with a population of 1000. It was so small that I even remember when the first cop car arrived in town (I was six and the patrol car was 04. I still wonder what ever happened to 01, 02 and 03… but that’s a different story).

Anyways, Playa del Carmen was a completely different place back then. Nothing like the tourist attraction it is today. I’m not gonna lie, us locals always refer to those times as the “good old days” and wish our town could have stayed a little more low key.

The thing we all miss the most is definitely the nature aspect of it. Sure, beaches are still amazing in this area but the truth is all the tourist action, developments, restaurants and hotels have really wreaked havoc on the peninsula. Luckily, there are still a few hidden treasures in the area and today I want to tell you about a wonderful little adventure I recently went to called Muyil.

Muyil, also known as Chunyaxché is an archeological site located a few miles south of Tulum and is part of the Sian Kaán natural reserve. It is know to have been built by the Mayans in the classic period and is famous for the extensive pottery that has been discovered and studied on the sight. So, if you are into ruins, Muyil is a must. But what I want to tell you about is actually right next to the site. The water canals of Muyil are an adventure like no other; the real deal if you are a nature lover.

There are several ways to do it. You can go as part of a tour that includes transportation, a guide and lunch. Pricing depends on point of departure, duration and food provided. Or you can just go down there and do it on your own.

We chose to do it the local way: you drive to Tulum, pass the town and keep going south in the direction of Bacalar. After like 15 minutes you will reach the town of Muyil -you can’t miss it. You pass the archeological site on your left hand side and about 2 minutes after that you hit a bus stop with a dirt road also to your left.

It sounds more confusing than it actually is. There’s not much else happening over there and if you get lost anyone can help you find your way, just ask for the Embarcadero.

So, you go down the dirt road until you arrive at a beautiful lake with small boats. There you choose your awesome adventure vehicle and boat capitan and the adventure begins.

At the beginning, the tour might seem like a normal boat ride through a lake but I promise you it is everything except for that. Muyil is bursting with life. You go though water canals, arrive at huge openings and then get lost again in more canals. You see wild life everywhere. We got to see a baby crocodile, iguanas, fish and a family of manatees in the wild.

We also got off the boat to explore a small island with a ruin on it and floated in the canal -not in the crocodile part, don’t freak out.

My kids’ ages 6 and 10 had a fabulous day. And although I saw a few kids in other boats I would only recommend it for kids that are used to doing outdoor activities or that are adventurous. I don’t think Muyil is ideal for babies, small children or older folks. It’s not necessarily a crazy adventure but it might get boring or uncomfortable for certain age groups.

The boats don’t have a roof and the sun is hard so make sure you are prepared with protective clothing, hats and lots of sunblock. I recommend you choose a mineral sunscreen to make sure you don’t damage the wild life.

Our boat trip lasted about 4 hours because we chose the longer ride so we could go see the manatees, but as I said earlier there are several options you can choose from.

There are no ATM machines, phone reception, restaurants or souvenir shops. Muyil is to truly disconnect from modern life and reconnect with mother nature.

Thanks so much for reading.

Besos.

Kalinda

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1 comment

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1 comment

Liliana 13 July, 2017 at 6:21 PM

Hola Kalinda! Se ve hermoso el lugar, que bendición vivir cerca y estar rodeada de tanta belleza natural; lo mejor, compartirlo con los que amas, cuidando y preservando. Yo provengo del centro del país, es difícil viajar hasta allá por los costos que implica, pues como dices, se cobra como sí ganaramos en dólares. Próximamente me daré el lujo de ir para tus tierras junto con mi esposo, seguro visitaremos Muyil! Gracias por tus recomendaciones!!

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